三位超級大戶的故事

作者:閻驊

因為在截稿這天,立法院三讀通過奢侈稅草案,宏達電也在盤中成為台灣第三家市值破兆的企業。因為這些議題都跟有錢人有關,所以讓我想起一百年前的三位超級大戶,他們出生於1835~1839年之間,都曾經當過美國首富、甚至是世界首富。

這三位有錢到爆炸的超級大戶分別是卡內基、JP摩根與洛克斐勒(以出生日期來排序),他們三人從事的行業有些不同,不過重複的也不少!首先來聊卡內基(Andrew Carnegie),千萬別把他跟勵志大師:戴爾.卡內基(Dale Carnegie)搞混囉!

十幾年前,我曾經聽過一個很扯的演講,一位唬爛演講者居然把這兩位卡內基先生合二為一,結果屁出一個「世界首富也可以是位勵志大師」的超級結論。其離譜程度只有范植偉闖禍,結果很多網友紛紛跑去罵范逸臣的新聞可以比擬!

卡內基從鐵路業起家,最後涉足鋼鐵業,最後建立比英國鋼鐵總產量還大的鋼鐵帝國,成為美國首富。在卡內基功成名就之後,他說了一句名言:「一個人死的時候如果擁有巨額財富,那就是一種恥辱!」,所以他決定不把財富傳給自己的後代,在臨終之前一定要把剩餘的錢全部捐出!

別以為卡內基只是打屁,他還真的說到做到呢~,他的捐款總額應該比瑞典大戶:諾貝爾還多,而且卡內基的影響力似乎更大,因為很多有錢到爆炸的有錢人紛紛效法起卡內基的義行,這就是卡內基帶來人類的最大貢獻。

再來聊JP摩根(John Pierpont Morgan),他從事的行業比較複雜,不過讓他登上美國首富的原因之一就是因為他在1901年併購了卡內基的鋼鐵公司,合組成美國鋼鐵公司。除此之外,他也是知名銀行家,他曾經多次以個人之力來挽救美國金融危機,不但多任美國總統要向他低頭,而且他在國際上的聲望也遠遠超過美國政府,這大概就是「富可敵國」的最佳註解。

JP摩根的金融資本約佔當時美國金融市場的1/3,他旗下保險業資金也佔全美保險業2/3。同時,JP摩根也是發明家:愛迪生背後的最大金主,他撮合了愛迪生的公司與湯姆遜—休士頓電力公司合併成為通用電氣公司(GE),成為道瓊成份股歷史最悠久的中流砥柱,歷經115年歲月始終屹立不搖。

因為JP摩根的勢力實在太龐大了!所以反托拉斯法(Antitrust Law)也算是為他所量身訂做的法律,以防他「佔領美國、侵略全地球」。不過這個話題就講到這裡,因為這篇文章是閒聊,並非上課。

JP摩根並不是有名的慈善家,不過他在1907年曾經動用自己的資金成功挽救美國金融危機,讓人津津樂道,所以當他過世的時候,華爾街還特別降半旗以示敬意。但是很多跡象都顯示,這場讓他成為大英雄的危機,其實當初就是他故意發動的。所以這個故事大概就是「解鈴還須繫鈴人」這句成語的最佳註解吧?

不過以上故事的年代都太久遠,所以現在很少有人知道。但是JP摩根與鐵達尼號的故事,卻是大家津津樂道將近一百年的絕妙好梗。話說鐵達尼號首航時最貴的套房就是被JP摩根訂走的,不過他卻因故沒搭上船,所以多活了一年(鐵達尼號沉沒的一年後,JP摩根就過世了。)

為了「緬懷(?)」這間JP摩根沒住進去的超豪華套房,所以詹姆斯•卡麥隆導演特別在電影:鐵達尼號重現了這房間的風采,但是住的人卻設定為女主角:羅絲。

最後要介紹的首富就是洛克斐勒(Rockefeller),他是本文介紹的三位超級大戶裡頭最年輕的一位,但卻是最有錢的一位,因為他除了是美國首富、也是全球首富,更是人類近代史上的首富。

洛克斐勒主要從事石油業,他在41歲時創立了標準石油公司,就已經壟斷了全美90%的石油市場。洛克斐勒跟JP摩根有兩個相似處,就是他們都曾經被懷疑是1907年美國金融危機的幕後發動者,另外反托拉斯法(Antitrust Law)就是為洛克斐勒與JP摩根所量身訂做的法律,而且洛克斐勒還是第一位被反托拉斯法制裁的企業家。

在1911年,標準石油公司被拆成34家公司,但是這34家公司的其中2家在88年之後(1999年11月)再度合併,成為當今美國最大企業、也是全球股市市值數一數二的艾克森美孚石油公司(Exxon Mobil)。

雖然洛克斐勒的賺錢手法多半都很負面,但是因為他篤信「人生的目的就是盡力賺錢,盡力存錢,盡力捐錢」的想法,所以他在晚年將自己大部分財富捐出,資助了全球眾多慈善計畫、教育事業以及醫藥研究,而且他終生不菸不酒,私生活嚴謹,勤儉自持,所以他應該是社會形象最好的超級大戶。

芝加哥大學與洛克斐勒大學都是他所創辦的大學,他對抗生素的發現與黃熱病的根治也有極大的幫助!最值得一提的是:洛克斐勒非常照顧黑人族群,因為他斥下鉅資廣設學校、提升黑人教育。對於那個「白人至上」年代的美國人而言,洛克斐勒的義行更是顯得難能可貴!

《本文為閻驊的一千零一Yeah第605集》

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