麗車坊-蔡明輝 擦亮汽車精品業形象

文.劉怡妤 攝影.鄭暐琪

早年汽車維修業被視為低層的行業,外界以「黑手」來稱呼這些修車技師,而麗車坊的創立開啟了台灣汽車精品百貨的新頁。

一手建立起麗車坊汽車精品形象的麗車坊總裁蔡明輝,去(2010)年榮獲第33屆創業楷模的殊榮,對於麗車坊,他視如自己的孩子,雖然在這21個年頭當中,曾經因為資金周轉不過來,而必須忍痛將股權全數賣給目前的合作夥伴「新焦點」,但卻是麗車坊再度壯大的契機。

蔡明輝創業過程稱得上是高潮迭起,他回憶道,由於自己學美術,畢業後從事繪圖工作,有著一份穩定的薪水,後來一位從事汽車材料批發的朋友提議共同合資創業,心想朋友對這個行業熟又有門路,應該能賺,所以就各自出資20萬元,展開創業之路。

40萬創業 改裝車打開業務

但沒想到創業初期並沒有想像中的一帆風順,由於40萬元的資金扣掉店面裝潢、進貨成本之後所剩無幾,加上沒有固定客源,開業初期連續好幾個月呈現虧損局面,最後連當初提議合夥的朋友都不看好,認賠拆夥退出,而蔡明輝則堅持咬牙撐下去。

談到當時決定創業的過程,蔡明輝承認自己並未做好事前規劃,算是誤打誤撞,但還好因為自己不服輸的個性以及旺盛的企圖心才能撐過難關。而隨著公司業務極速擴展,蔡明輝努力研究公司治理心法,尤其推崇飯店教父嚴長壽,期許自己能成為汽車百貨精品業的嚴長壽。

回憶當初獨自撐起麗車坊,蔡明輝表示,既然客戶不上門,就自己主動找客戶,認為停車場是很好的銷售地點,加上當時流行加裝絲質或布質椅套,他分析台大醫院的醫生和護士收入佳,會是很好的銷售對象,便背起型錄和椅套直接在地下室幫客戶換汽車內裝,麗車坊獲利逐漸開始有起色,靠著自己尋找商機的敏銳分析判斷力,麗車坊走出第一個難關。

雖然蔡明輝在汽車業算是門外漢,但憑藉著堅持到底的毅力,磨練出對汽車維修的專業技術,而年輕時對汽車改裝有著極度的熱愛,時常和客戶交流最新資訊,並且拿自己的愛車當改裝實驗品,因此覺得改裝市場有很大的商機。而當時Nissan出了一款Primera,售價較其他品牌進口車便宜許多,而馬力卻不遜色,因此吸引很多年輕人買來改裝,麗車坊抓緊時機引進Primera的改裝套件,成功打響名號,門外等著改裝的車子塞滿整條新店中正路!

擴張遇風暴 獲新焦點金援

由於改裝業務帶來豐厚的報酬,企圖心滿滿的蔡明輝開始快速展店,並將麗車坊打造為開放式賣場,占地更大、裝潢更氣派,也意味著必須投入更多的資金,就在積極展店,財務愈加吃緊的時候,卻不幸遇上了SARS風暴重創國內經濟,加上警察嚴加取締改裝車,改裝業務迅速萎縮;此外,雙卡風暴下金管會開始控管信用卡與現金卡的核發,影響的族群正是熱愛改裝車的年輕人。眾多因素下,2006年麗車坊面臨成立以來最大難關,資金缺口逼得蔡明輝喘不過氣,幸好透過朋友的介紹,認識新焦點集團主席洪偉弼,有了新焦點資金奧援挹注,麗車坊不僅度過難關,更展開另一波快速成長茁壯期。

蔡明輝表示,洪偉弼為成功的台商,新焦點集團在香港掛牌上市,本業是汽車零組件製造商,由於公司上市所以資金充裕,分別在兩岸三地尋找通路標的,以購買股權方式併入集團旗下。當初洪偉弼願意投資合併麗車坊,便是相中麗車坊的品牌知名度以及經營模式,而自己為了讓公司能持續營運下去,「畢竟麗車坊就像我的孩子,活著,才有機會」,因此將手中持股全數賣出,但附帶條件是,合併後營運獲利,可以再把股份買回。

買回股份的附帶條件激勵蔡明輝努力經營,台灣麗車坊仍由蔡明輝全權負責,從2006年賣出股權至今,蔡明輝已買回20%股權,未來將陸續買回,而為了維持合作夥伴關係,買回股權將不超過50%。對於併購案,他認為雙方合併是「強強合作」,因為新焦點為零件製造商,因此出貨給麗車坊會給予相當的折扣優惠,加上新焦點為上市公司,資金寬裕,讓麗車坊無負債經營,這對曾經飽受財務吃緊所煎熬的蔡明輝,非常能體會箇中冷暖。

走過2006年最大的危機,蔡明輝回首來時路充滿感激,他想,如果不是這樣緊要關頭,自己可能不會願意出讓股份,那麼現在麗車坊應該就不會拓展到中國市場,他老實地說:「雖然我是企圖心旺盛的人,但要我在大陸市場孤軍奮戰,我也會怕。」而麗車坊在新焦點培植下,努力開拓中國汽車售後維修市場,由洪偉弼擘畫藍圖,蔡明輝協助拓展,目標中國由目前的23家,10年後開店數成長至1200家,以美國最大售後維修業者AutoZone為標竿,企圖成為中國最大的汽車通路商,麗車坊英文名稱Autolife亦是仿效AutoZone。

【完整內容及圖表請見《理財周刊》 547期; 訂閱理財周刊紙本雜誌 】

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