鉛電池:汽車裡的相對論奇蹟

鉛電池是一般汽車內常用的零件,它可以在需要啟動引擎時輸出能量,並且在引擎運轉的時候儲存能量。它的優點之一是可以輸出較高的電壓(約2.1V),但令人訝異的是:大家都還不知道這項優點是怎麼來的。2011年的一月,有一組北歐的科學家從理論計算指出:鉛電池的高電壓,其實是來自於相對論效應。

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氫燃料電池車乾淨上路

往德國萊朋(Nabern)的路上,除了沿途設置的自動測速照相機外,似乎沒有其他事物,能令貝雷塔收起滿臉的笑容。車子駛入美景如畫的斯瓦比亞村近郊之際,他低聲說道:「請在這兒減速。」貝雷塔正率領一組人馬,為戴姆勒克萊斯勒公司的氫燃料電池車隊,進行全球測試,這支車隊由60輛最新型的F-Cell系列氫燃料電池汽車組成。測試的目的,在使汽車製造商得以於各類駕駛條件下,評估這款零污染與能源效益兼具的車種。這位頂著一頭鬈髮的工程師,熱切地想讓試乘者體驗F-Cell優異的直線加速性能,這是在引擎蓋下裝了電動馬達的好處之一。不過,得等脫離了測速照相機銳利電眼的監測範圍,才能實車操演。

儘管F-Cell採用高科技推進系統,其性能及操控感卻與豐田的Corolla、福特的Focus或其他傳統小型房車相去不遠。因此,F-Cell感覺起來不太像下世代的原型車,比較像是一般市售車。要說有任何不尋常之處,唯一的線索,就是壓縮機會發出罕有的「赫…赫…」聲。貝雷塔打包票,原廠工程師一定會很快讓這怪聲消失。

From:科學人雜誌電子報

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