夸克之內 別有洞天?

撰文/林肯(Don Lincoln)
翻譯/甘錫安

  • 1869年,門得列夫(Dmitri Mendeleev)發現化學元素的性質有一定的重複模式,因此創立了元素週期表。物理學家後來認為,這種重複模式源自原子的結構。今天在粒子物理學中,或許也會出現相同的狀況。
  • 目前已知的12種基本粒子也有重複模式,因此可能並非真正基本,而是包含更小的粒子。物理學家暫時將這種粒子稱為「前子」(preon)。
  • 但是,其他證據並不支持這種可能性。歐洲核子研究組織(CERN)的大強子對撞機(LHC)和一些其他的實驗,或許可以解決這個問題。

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保衛人體健康的免疫大軍

文/呂怡貞
審稿/徐世達(馬偕紀念醫院小兒過敏免疫科主任、台灣兒童過敏氣喘免疫及風濕病醫學會理事長、台灣氣喘衛教學會榮譽理事長)

人體免疫機制複雜微妙,靠著陣容龐大的免疫兵團在眾多設計精良的機制下並肩作戰,特異性與非特異性免疫大軍彼此合作無間,我們的身體免於內憂外患的侵襲。

免疫系統是守衛個體健康的堅固堡壘,一道道嚴密的防禦關卡、環環相扣的作用機制,幾世紀來科學家逐一解密也每每驚聲讚歎。2011年的諾貝爾生醫獎得主史坦曼確認樹突細胞有著主導人類免疫系統的重要功能(見〈分秒不鬆懈的人體免疫防禦系統〉),推翻了過去認為由淋巴球主導的特異性免疫,是免疫反應中最主要關鍵的看法,重導了幾十年來學界只著重特異性免疫的研究方向。

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從戰場到廚房——讓現代人又愛又怕的微波爐

文/呂怡貞
審稿/台灣大學電機工程學系教授 吳瑞北

巧克力和雷達讓微波爐「發光發熱」?為什麼金屬不能放進金屬做的微波爐?太靠近微波爐身體會不會被烤焦?微波食物含有輻射嗎?只要了解微波爐的科學原理與正確使用方式,聰明現代人大可放心享受高科技帶來的便利!

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凍結原子的「惡魔」

文/雷增(Mark G. Raizen)  翻譯/甘錫安    提供/科學人

當你在閱讀這篇文章時,空氣分子正以3000公里的時速從你身旁穿梭而過,不僅速度比子彈快,而且從四面八方襲來。在此同時,構成你身體的原子和分子也正不停翻滾、振動或互相碰撞。自然界中沒有任何東西是完全靜止的,物體的行進速度越快,蘊含的能量就越大。原子和分子的集體能量,就是我們所感受到的熱。

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陳俊龍-出身彰化 年收入五億的牙醫

撰文者:胡釗維、吳怡萱╱商業周刊 第1076期

醫師的收入能有多高?來自台灣,在美國執業的牙醫師陳俊龍,去年總收入一千七百萬美元(約合新台幣五億元),是一般台灣牙醫師的逾百倍;在美國當地,則約同業平均水準的二.五倍。

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用膠帶撕出諾貝爾獎

文/李名揚 提供/科學人

2010年諾貝爾物理獎頒給英國曼徹斯特大學的蓋姆(Andre K. Geim)和諾佛謝洛夫(Konstantin S. Novoselov),原因是他們於2004年首先分離出單層的石墨烯(graphene),並進行了許多相關研究。

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2010年諾貝爾化學獎-打造複雜有機分子

今年諾貝爾化學獎由美國德拉瓦大學的Richard Heck、美國普渡大學的岸根英一、北海道大學的鈴木章三人同得,三位學者研究鈀催化的交叉耦合,發現了更新的、更有效的方式連接碳原子,並藉此合成複雜的有機分子,可以應用在改善藥品和電子工業的生產。

瑞典皇家科學院表示,這三位學者在有機合成領域的貢獻廣泛應用於製藥、電子工業和先進材料,可以使人類造出複雜的有機分子。

From:SciScape

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透光率佳,又可充電的太陽能窗

文/楊嘉慧
審稿/工研院奈米粉體與薄膜科技中心研究員 陳瑞堂

太陽能發電窗是將光能導向窗邊的太陽能電池,透光率比光電玻璃高。其上有USB插孔,可隨時讓3C產品充電,既方便又環保。

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