巴西超英 躍全球第六大經濟體

編譯葉亭均/綜合外電/經濟日報

英國衛報26日報導,倫敦智庫「經濟與商業研究中心」 (CEBR)指出,巴西已超越英國躍居全球第六大經濟體,原因是英國受2008年金融風暴重創與後續衰退拖累,排名後退至第七,巴西則受惠於對中國與遠東出口帶來經濟榮景

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發現新印度

獨立一甲子,印度重返國際舞台 脫離英國獨立64年的印度,可能從來沒有像現在這麼受到國際重視,這麼風光過。

去年7月到12月底,俄、法、美、中、英等聯合國五大常任理事國全員到齊,每個國家領袖都率領幾百名企業家、內閣官員,到德里會見總理辛格,和印度簽署軍購、經貿、核能協定。

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大航海時代

西元15世紀是世界海運史上的重要時期,也是全球歷史上關鍵的一個世紀。1405到1433年的28年間,中國的鄭和、王景弘率領大明皇朝的船隊七下西洋,從江蘇太倉劉家河到亞丁灣,泛海9萬里。然而,盛大的遠航除了顯示中國富強的政治浪漫之外,沒有其他任何意義——在經濟上是不合理的揮霍,在政治上同樣是不合理的揮霍。抽空了貿易實質的海上冒險,成就了帝王無知狂妄之上的虛榮與野心。【圖:七下西洋的鄭和】
當中國的航海事業戛然而止的時候,西方卻迎來了它的海上擴張階段。

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英國東印度公司

這是人類歷史上最奇怪的一段插曲:一個股份公司——英國東印度公司——竟然變成了印度這樣一個大國的正式政府,「官商一體」發展到了它的頂峰。英國東印度公司這個印度的「政府」還是英國女王的臣下,東印度公司統治的印度也就理所當然地變成了英國的殖民地。

東印度公司是英國、荷蘭等繼葡萄牙和西班牙殖民擴張後於17世紀為了處理他們在東印度地區的一些事務而成立的機構,後來這些公司都變成了殖民者在殖民地的統治機構。當時在印度設立東印度公司的主要有英國、荷蘭、法國、丹麥、奧地利、西班牙和瑞典等國,其中荷蘭與英國的公司是最有名的,英國的東印度公司更是因販賣鴉片和黑人奴隸而臭名昭著。

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