生男生女,母乳大不同

撰文/費森敦(Marissa Fessenden)
翻譯/林慧珍

嬰兒性別不同,該投資的能量也不同?

母乳可能是嬰兒最初的食物,但是成份不盡相同。研究人員發現,人類及其他哺乳動物的母乳成份,會依據嬰兒的性別以及家庭經濟狀況好壞而調整。瞭解這些差異,能讓科學家洞悉人類的演化。

美國密西根州立大學與其他機構的研究人員研究了72名肯亞農村的母親,發現生兒子的婦女,母乳通常較為濃稠(脂肪率2.8%,生女兒的為0.6%)。然而,在窮人家的婦女中,則以生女兒者的乳脂較高(2.6%相對於2.3%)。這項發表在2012年9月《美國體質人類學期刊》的研究結果,呼應了先前的研究,包括灰海豹與紅鹿的乳成份隨幼獸性別而不同,以及恆河猴乳成份因寶寶性別及母親狀況而異。這項新的研究發現,也與在美國麻州進行的一項研究結果不謀而合:家庭富裕、營養良好、餵哺男嬰的母親,其母乳成份的能量密度較高。

這些研究結合起來,為一個40年前提出的演化生物學理論提供了支持證據。「崔弗斯–威勒德假說」(Trivers-Willard hypothesis)認為,在艱困時期,天擇有利於養育女兒,生活條件好時則有利於養育兒子。這種失衡現象在一夫多妻的社會裡更為顯著,例如肯亞鄉下,一個男人可與多個妻子養育兒女。在這樣的社會中,男孩子長大後可能成為強壯、受歡迎、擁有許多妻小的男人,也可能一無所有。因此,家境富裕、有條件投資在兒子身上的父母,理當投資在兒子身上,因為這個賭注能讓他們有更多孫子。相反地,貧困的父母則不該大量投資在兒子身上,因為他們的後代一開始就處於社會經濟階層的底層,不大可能得到回報。對於這些家庭,養育女兒是比較安全的賭注,因為只要她們能活到成年,就可能產生後代。

這項假說的作者之一,美國路特格大學的演化生物學家崔弗斯(Robert Trivers)表示:這項新研究「既迷人又令人興奮,是一種我不敢預測的崔弗斯–威勒德效應。」崔弗斯並沒有參與這項新研究。

美國哈佛大學人類演化生物學助理教授辛德(Katie Hinde)表示,除了脂肪與蛋白質之外,人類母乳中的其他成份也可能不同。她發現哺育公猴的恆河猴母親,母乳中含有較多的皮質醇,這是一種調節代謝的激素。她的研究顯示,母乳成份的差異可能改變嬰兒行為,並影響生長及發育。辛德說:「母乳成份只是一部份,另一部份是嬰兒如何利用這些母乳。」這些研究結果可能對嬰兒奶粉配方有所啟發,或許可以調整奶粉配方,開發出對男嬰與女嬰都合適的配方。

【欲閱讀更豐富內容,請參閱科學人2013年第131期1月號】

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