輕忽小感冒,致命心肌炎上身

文/鍾碧芳

正值青春期的高中女生小玹,感冒已經3、4週了,平日只覺得胸口悶悶的,似乎沒有大礙,這天仍然照常參加學校的游泳課,孰料,起身後突然暈倒,經緊急送醫後才發現罹患了急性心肌炎,所幸靠葉克膜救回一命。

台東42歲的社工,即使感冒多日沒有復原,但她仍然硬撐著上班,卻在連續工作20個小時之後,突然暈倒,緊急送醫後仍然宣告不治。

年僅24歲的大陸廣播主持人夢秋,平日身體很好,前一段時間因為感冒,偶爾出現胸悶、心悸等症狀,但她都不以為意,某天仍然前往健身中心運動,想用流汗趕走感冒,沒想到,回到家後,卻突然倒地不起,送到醫院後已經回天乏術。

你知道嗎?上述案例都是真人真事,雖然類似案例不多,但一旦發生就是百分之百。台北市立聯合醫院仁愛院區心臟血管內科主任謝志民指出,臨床上並沒有統計數字顯示發生機率有多高,但曾有紀錄顯示,在病毒性心肌炎盛行期,只要罹患,嚴重期時會有50%的人因此死亡,看到這樣高的比例,民眾的確不能輕忽。

什麼是急性心肌炎?

急性心肌炎是指因為病毒、細菌、真菌、寄生蟲、免疫反應等,以及物理、化學等因素,造成心臟肌肉層的發炎病變,使得心肌受到損傷,其中又以病毒性的感染較為常見,尤其是柯薩奇病毒B、埃可病毒等腸病毒以及輪狀病毒、水痘等,柯薩奇病毒的發生機率最高,從臨床上來看,即使是盛行期受到病毒感染,可能只有1%的人會出現急性心肌炎的典型症狀,但也有可能只是覺得有點心悸,因此也經常容易被忽略。

謝志民進一步解釋,因病毒性造成的心肌損傷有3種形式:

  1. 最常見的是因為病毒直接侵犯到心臟的肌肉,使得心臟肌肉受到損傷,接著產生壞死,幼兒的病毒性心肌炎的急性期大多屬於這種。
  2. 即使是病毒性心肌炎,如果急性期過去後,再接著兩、三個星期後,仍可發現病患的肌肉逐漸變壞,這就不僅僅是病毒侵犯的單純原因,很可能是血清上有了缺陷,也就是身體內的免疫機制出現了問題,那些曾經被病毒感染過的肌肉,被體內的免疫系統當成外敵,使身體產生抗體,造成心肌細胞持續壞死,這類病患大多都以年輕人居多
  3. 也有可能是病毒本身在身體內製造了一些細胞毒物,這些化學物質反過來傷害我們的心臟細胞,而造成急性心肌炎的產生。

急性心肌炎3大危險

無論是哪種情況引起的急性心肌炎,都會造成心臟肌肉的損害,造成收縮不良,而心臟肌肉收縮不良的後果,就是心室擴大或收縮功能變差,上述情況會導致休克、心衰竭及心律不整等3大危險。

由於心臟收縮能力變差所造成的心臟衰竭,反映出來的症狀就是「會喘」,而若是造成血壓下降,最嚴重的就是休克,尤其因為心室肌肉受到損傷,造成嚴重的放電現象,也將導致心律不整。

謝志民指出,很多病患在發病前1~3週或發病同時合併有呼吸道或消化道的病毒感染,出現發熱、咳嗽、咽喉痛、身體不適、腹瀉、皮疹等症狀,這些症狀跟感冒類似,因此,即使是醫師往往也難以察覺可能是心肌炎;後續便會出現心臟方面的症狀,如心悸、氣喘,前胸不適或疼痛、疲乏感等,等到心力衰竭後,呼吸急促、突然腹痛、紫紺、浮腫等症狀就會逐一出現

就是因為心肌炎的症狀看起來沒什麼特別,有大部分時間都被誤認為是感冒後身體比較虛,如果是全身無力、臉色蒼白,也以為只是工作太過勞累;甚至出現腹瀉、嘔吐等症狀時,又會被當作是腸胃炎。因此,只要是看起來像是感冒的症狀,在沒有經過醫師診治之後,最好都不要以為只是普通感冒,尤其,當感冒或腸胃炎症狀出現數週內,如果發現胸痛或氣喘等胸口症狀時,就應該盡早就醫,以提早發現重症症狀的機會。

三~四成會遺留後遺症

早期在沒有加護病房的急救下,急性心肌炎嚴重者常常會在發病後24小時內死亡,有將近一半的死亡機率。謝志民說,但在加護病房及各種支持性療法的進步下,有許多症狀療法可令死亡率降低。不過,即使到了恢復期,仍有大約3、4成的患者會遺留後遺症,成為「擴張性心肌病變」。

謝志民進一步說明,由於曾經罹患過急性心肌炎的患者,心臟機能已經受到破壞,使得心臟功能不好,傳統以為擴張性心肌病變的主要病因是遺傳,但在臨床上發現,其中有一部分患者就是因為病毒性心肌炎所造成的後遺症,用另一個比較容易理解的說法是,如果病患有需要換心的階段,那麼,十之八九,都是屬於擴張性心肌病變,這裡頭有相當多的比例,就是曾經罹患過急性心肌炎。

一旦成為擴張性心肌病變後,因為心臟已經沒有力氣運作,因此會反覆出現心衰竭、心律不整、呼吸窘迫的情況,且中風的機率也會提高,這時,就只能預做心臟移植的考量來維持生命了。

活動與疲勞加重病情

基本上,急性心肌炎的治療方式仍以先觀察症狀再進行症狀治療,來降低死亡率,例如強心劑、利尿劑、呼吸器及減少心臟負擔的藥物等。如果有心臟衰竭的現象,就會使用強心劑來解除衰竭的現象;若出現休克,就會使用一些增壓器或葉克膜等調節器來支撐;當出現心律不整的現象時,也會運用電擊、心律調節器等予以控制。這些治療都只屬於症狀治療部分,對於病毒的治療上,則大多採以干擾素,或者免疫抑制劑的治療方式,但這些治療效果至今仍眾說紛紜,且療效仍未被肯定。

謝志民強調,休息相當重要,活動與疲勞會使病情加重,因此,於急性期時病患更應該盡量臥床休息,即使到了恢復期,仍應繼續限制活動,最好等到病情穩定後,再逐漸增加活動量。

至於是否有哪些族群比較容易受到病毒性心肌炎的感染?謝志民提醒,除了抵抗力較弱的幼兒因為免疫系統尚未成熟,是心肌炎的急性發作的高風險族群外,平常若已有使用免疫藥物,如惡性腫瘤的病患,及後天免疫缺乏症候群者、糖尿病等,罹患機率都比一般人來得高,尤其是免疫力不好的人更容易出現急性心肌炎。在大陸的文獻上更指出,罹患感冒卻不休息的人,也比較容易得到

感冒時必須要多休息

如果單純統計台灣的醫療糾紛事件,心肌炎絕對可以排進前幾名,這是因為心肌炎的發病期與惡化情況速度快,大多數人都無法接受一位原本健康的病患因為看起來只是小感冒,卻突然住院甚至死亡的事實。

謝志民指出,要預防病毒性心肌炎,最好的方式就是不要讓自己感冒。對於原本免疫功能就不好的人,感冒時則需要多休息,因為活動愈多,身體的代謝也就愈快,這會使得病毒侵入心臟的機會大增,因此,老生常談所言:「感冒要多休息、多喝水」,並非沒有道理。

此外,由於幼兒感冒的風險大,因此更要呼籲父母提高警覺,在流行性感冒季節,盡量少出入公共場所,平日也要養成多洗手的好習慣,如果不幸感冒時,則要限制孩子的活動量,千萬不要有「感冒就是要出汗,所以要多運動」的錯誤觀念,以免造成遺憾。

【完整內容請見常春月刊 356期】

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