帶狀疱疹一爆發 禍延週遭器官組織

文/常春月刊

痛起來像刀割、像針刺,或像被火燒,這可不是什麼「酷刑」造成,而是秋冬好發的帶狀疱疹引發的神經痛症狀,讓不少患者想到就膽戰心驚,痛起來更是哇哇叫,如果帶狀疱疹長在耳朵部位,更要小心可能因為病毒侵犯到聽神經,進一步造成聽力損傷。

日前台中慈濟醫院曾發表一起少見的耳朵長了帶狀疱疹的案例,一開始就像是小感冒,引發一名男子的喉嚨痛、耳朵痛,沒想到接下來卻出現疑似中風的症狀,讓患者大驚失色,由於病毒引發內耳前庭神經炎病變,破壞了患者右邊的顏面神經,讓他整張臉腫脹、歪斜,還引發聽力喪失、慢性頭暈、走路也搖晃不穩等困擾。

可能因為患者先前求助民俗療法,錯過黃金治療時間,台中慈濟醫院還得透過對掌管平衡的「前庭」系統復健、以及修補耳膜等,才能逐步改善男子聽力喪失與眩暈症狀。

熬夜、壓力大,也會發作

書田診所副院長曾興隆表示,帶狀疱疹是台語俗稱的「皮蛇」,「前身」則是很多人小時候都感染過的水痘病毒。

曾興隆表示,現在國內兒童常規接種水痘疫苗,因此即使感染水痘,症狀也會比較輕微。水痘病毒經飛沫傳染,潛伏期約1~2星期,通常小時候出過水痘,以後再遇到水痘病毒,只要體力狀況不錯、睡眠充足,保有足夠的抵抗力,也不會發作。但有些患者則因為年紀大、罹患癌症等因素,導致免疫力低下,就會因為再感染水痘病毒,或是過去感染的水痘病毒潛伏在神經節內,造成帶狀疱疹。

例如前行政院長郝柏村就曾經於任內因公事繁忙,感染帶狀疱疹。曾興隆也遇過患者曾經「中獎」三次,因帶狀疱疹多次發作苦不堪言。除了年長者是好發族群,近來也發現,有些年輕人則是因為常熬夜、作息不正常、工作壓力大,也會再次被水痘病毒襲擊,長出帶狀疱疹。

帶狀疱疹因病毒會沿著神經生長皮疹及水泡,因此會形成像蛇一樣的帶狀分布,通常以單側為主。好發的部位,以胸部、腹部等身體軀幹最常見,其次是頭臉部,這兩大範圍加起來就有7成之多。長在手足四肢比較少見,還有患者帶狀疱疹生長在生殖器附近,另外,還有一些個案則是長在耳朵。

帶狀皰疹難纏之處,除了是患部長出小水泡,感到疼痛,還有些人會在皮疹痊癒之後,因神經痛帶來的椎心痛楚難受不已,特別是年紀愈大,發生神經痛的比例愈高,甚至讓老人家覺得了無生趣。

椎心痛楚,難受不已

帶狀疱疹造成的神經痛,感受因人而異,有人形容像是刀割,有人說是像針刺,還有人描述像是被火灼燒,或是奇癢無比,有時在水泡、皮疹生長之前,就會因為病毒侵犯到該部位出現抽痛,例如有患者感覺胸口疼痛,誤以為是膽結石、心肌梗塞,後來卻開始長出小水泡,才發現是帶狀疱疹。

同時,帶狀疱疹也會「禍延」週遭的器官組織,因為侵犯到神經,連帶出現其他症狀。例如長在眼睛附近,可能影響視力或造成結膜炎、角膜炎;長在耳朵附近,則可能影響到聽力。曾興隆估計,約有10%的帶狀疱疹會長在耳朵,造成眩暈、嘔吐、耳朵疼痛等不適。因此,當帶狀疱疹長在耳朵附近,除了要治療帶狀疱疹,更必須到耳鼻喉科,評估對聽力的損傷程度,以免造成遺憾。

曾興隆也遇過,有患者的帶狀疱疹長在會陰附近,影響到膀胱神經功能,讓患者完全沒有感覺漲漲的尿意,到門診時表示已好幾天沒有小便,替患者一導尿發現膀胱已儲存有4000c.c.尿液,差點把膀胱漲破。
帶狀疱疹引起的急慢性症狀不容小覷,台北榮總皮膚部研究團隊日前也公布一份研究,從全民健保資料庫中分析醫療費用,發現2000~2006年,國內有3萬4千多人診斷為帶狀疱疹,除了門診每人醫療費用為2239元,更有不少人因帶狀疱疹得住院,平均每人每次住院費用為5萬1447元。

留心水泡傷口的照護

研究分析也指出,在帶狀疱疹的皮疹出現3個月後,約有近9%罹患疱疹後神經痛,特別是老年族群、糖尿病患、免疫低下的患者,較一般人有較高的帶狀疱疹發生率,也較容易出現疱疹後神經痛。

帶狀疱疹的治療,以抗病毒藥物為主,並且留心水泡傷口的照護。長水泡期間可盡量穿著較為寬鬆的衣物,避免衣物過度摩擦傷口而不適,只要早期治療,通常不會留下疤痕。至於惱人的神經痛,目前仍難以預防,但只要愈早治療帶狀疱疹,通常效果愈好,較不容易引起神經痛的後遺症。

由於帶狀疱疹與免疫力息息相關,曾興隆也建議,還是要盡量維持規律作息,不要熬夜、避免過於勞累,也能幫助預防帶狀疱疹的發生。

【完整內容請見常春月刊 347期】

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