一晚花掉1億6千萬 學會「謹慎」

撰文者:林宏達╱商業週刊 第997期

拿到大陸空中網總裁楊寧的名片,很難不讓人印象深刻。

他是陝西人,三十一歲,史丹佛大學電機碩士,大陸最年輕的那斯達克(Nasdaq)上市公司總裁。目前身價七千萬美元(約合新台幣二十二億八千萬元),他創立的空中網,擁有一千名員工,是中國大陸這個全球最大的手機市場裡,第二大的手機服務公司。過去三年,空中網都維持三成淨利率,同時讓營收翻漲了九倍!

「如果不是第一次創業的挫折,第二次不會這麼成功,」接受本刊專訪時,楊寧的語氣像是老兵回憶一場大戰,對他來說,從挫折中學到的經驗,遠比股票更有價值。

二十四歲首次創業 搶到網路先機,卻衝過頭

「那個時候,他是第一批從美國回大陸創業的海歸(歸國學人),」美商中經合創投公司中國區首席代表張穎回憶。看準中國網路市場的新地盤正在浮現,楊寧跟二十幾個同學,每人各募了一萬美元,加上自己投入的三萬美元,就跟著同學周雲帆一起回大陸。

二十四歲時,他創立了社群網站中國人網,比現在最大的入口網站新浪網還早進大陸。但回到中國的第一天,房屋仲介就幫他上了一課史丹佛學不到的經營學——「謹慎」他說。

那一天,他和仲介簽約,在北京看辦公室,仲介收了人民幣二千七百元後,馬上就找到符合他條件的辦公室,比市價便宜三分之一。他原本以為找房子出乎意料的順利,沒想到到了現場,仲介說,他只負責到幫他找到屋主,細節由他自己去談,就帶著錢揚長而去。他才恍然大悟房子只不過是個「餌」,房東和仲介聯手騙他手上的仲介費。

「第一天就花二千七百元買了個教訓,」楊寧大笑。「在美國,我聽到太棒的合作條件,第一個反應是Great(太好了)!在中國,我現在聽到超級好的條件,第一個想到的是Why me(為何是我?),這麼好的事,怎麼會找到我的頭上來?

一九九九年六月,他在北京清華大學校園旁成立「中國人網」,這是大陸第一個針對校園年輕人設立的網站,當時這個市場一片真空,連高盛等投資公司都看好他,一舉投資一千五百萬美元(約合新台幣四億九千萬元)。

高盛要求他們盡快上市,因此,他們拚命大做宣傳衝人氣,公司雖然成為大陸第四大網站,卻也在一年內燒掉一千五百萬美元!

當時他們燒錢的方式超乎想像,曾包下北京整條三里屯酒吧街做行銷活動。為了吸引用戶上網建首頁(HomePage),甚至送出一棟真的房子;也曾贊助登山隊攻上聖母峰,「最後攻頂沒攻上,也沒起到行銷上的作用。」

他們花最多錢的一次,曾經一個晚上,簽下一整本厚厚的廣告契約,一口氣花掉人民幣四千萬元(約合新台幣一億六千萬元)。

但二○○○年網路股價泡沫化,原本計畫注入的新資金無限期延期,員工的失望演變成集體辭職。楊寧突然發現,公司的現金即將燒盡,隨時都可能關門。

二○○○年九月,他緊急在兩個星期內,用換股的方式,把公司用原本預估的十分之一價格賣給了競爭對手搜狐,勉強幫股東撈回本錢。他還記得,公司移交給搜狐的時候,帳上只剩下負債兩百萬美元!他的上市夢破滅,只換來二十五萬股的搜狐股票,還得到對手公司上班。

二十七歲二度創業 重風險管理,拚上市場老二

面對挫敗,楊寧靜下心來檢討過去只顧衝刺目標,不重獲利,經營風險不夠分散的問題。他一面在搜狐做技術副總,一面培養人脈和資源,等待自立門戶。二○○二年,他看到街頭巷尾手機開始流行,知道另一波潮流又將興起,離開「寄居」的搜狐,創立空中網。

這次他沒有了先機。大陸最大的入口網站新浪網,早有上百人的團隊在做手機媒體,要以小搏大,就得先踏入新的手機遊戲、手機加值服務的冷門領域,這個市場技術要求比較高,根本沒有人要碰,但是中國移動等電信巨人,卻急著想賣更高階的手機加值服務,市場正在轉型。

有了上次的教訓,楊寧只帶了十個死忠的老幹部,他知道,沒有地盤,人心就是最重要的創業資源。為了團隊間的信任,他的認股權仍鎖在創業夥伴周雲帆的保險櫃裡,他們共用一個秘書,任何決定沒有雙方同意,就不會著手施行。

楊寧跟創投募了三百萬美元的資金,但是這次他花得謹慎。創業第一年,他自己到處拜訪手機廠商,把空中網設成手機內的預設網站,消費者每次上站消費,手機廠就可以抽成,消費者也省下麻煩的設定操作。這次他不花大錢,就進入消費者的手機當中。

但是空中網真正大紅的第一個機會,是跟中國移動建立合作關係。當時,他們花了人民幣十五萬元,買下電影「英雄」的手機版權,讓中國移動撲了個空。幾天之後,他們接到中國移動打來的電話尋求合作,因為他們也想用電影版權刺激服務需求。

那一次,空中網的廣告,在大陸前四大入口網站的精華版位同時播出,加上電影的宣傳魅力,人潮開始湧現。一個月之後,光靠「英雄」的手機遊戲、圖鈴下載賺到的錢,就突破人民幣一百萬元,成長十倍以上。

為了分散風險,楊寧同時分散產品和合作夥伴。他不斷開拓新的領域,除了自己研發手機遊戲,還推出手機雜誌,甚至能在手機上轉播世界盃足球賽的畫面。他也是少數跟大陸五家電信營運商都合作的公司,降低單獨一家改變策略帶來的風險

佈局完成,大陸的四億手機用戶讓空中網營收迅速增加。二○○四年七月九日,空中網在美國掛牌上市,距離公司成立不過兩年。

不過,二○○六年七月,市場潮流突然反轉,中國移動宣佈新的政策。市場降到冰點,市場龍頭Tom online股價從十八美元跌到十美元,空中網的股價更從十四美元一度跌到七美元,但是這一次楊寧手上還有一億美元的現金,「即使從現在開始一毛不賺,我還能再撐三年,」他自信的說。

艾瑞市場諮詢公司總裁楊偉慶觀察,這一波將讓小型手機服務商退出市場,但空中網仍保有第二名的位置,加上楊寧有團隊,有技術,等到3G手機開放新商機的機會很大。「如果沒花那人民幣四千萬學教訓,沒失敗過,我不會學到用大格局看事情,」楊寧說。

楊寧小檔案
出生:1975年
學歷:史丹佛大學電機碩士
經歷:中國人網首席技術執行官、搜狐公司技術副總裁、創建空中網
現職:空中網總裁

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