葉黃素護眼 熱銷第1名

文/常春月刊

打開電視購物頻道,經常會看到銷售人員努力推銷葉黃素(Lutein)保健食品能「顧目睭」,並宣稱可治療白內障、近視、遠視,甚至青光眼等,說得天花亂墜,有的消費者為了改善孩子的近視度數而購買,有的人買來則是為了保護家中年長者的眼睛健康,難道葉黃素真如所說能解決各種眼疾?真有如此神奇嗎?該怎麼吃比較好?劑量該吃多少才安全?消費者該如何正確選擇?

葉黃素是一種存在於天然植物中的類胡蘿蔔素,但是比維他命A及胡蘿蔔素更直接被人體吸收,和另一種類胡蘿蔔素玉米黃素(Zeaxanthin),是組成視網膜和黃斑部的重要物質,也可以說是視網膜主要色素來源。葉黃素也是一種很好的抗氧化劑,能保護細胞避免受自由基的傷害。葉黃素普遍存在於人體的眼睛、皮膚、腦部、心臟等部位,維持這些部位的健康,尤其對眼睛特別重要。葉黃素分布主要在眼睛的視網膜,特別是黃斑部視網膜的中心部位,由於視網膜含有豐富的DHA不飽和脂肪酸,而葉黃素的抗氧化保護作用可以讓視網膜免於受到脂肪氧化的傷害。葉黃素是唯一可存在水晶體的類胡蘿蔔素,可以增進水晶體的抗氧化能力,抵抗紫外線與自由基的傷害,並可保護眼睛的微血管,維持良好的血液循環,是抗白內障的超氧化劑。

降低黃斑部病變與視網膜傷害

近年國人開始風靡吃葉黃素(Lutein),尤其有許多名人流行帶動一起吃,使得葉黃素成為明星保健食品!細探原因,主要受到美國許多已完成或仍然在進行中的大型研究報告影響,台北市立聯合醫院中興院區眼科主任蔡景耀表示,早於2006年起迄今,美國持續進行一項名為AREDS(2 Age-Related Eye Disease Study 2),即葉黃素與其他營養補充品對老年性黃斑部病變有幫助的研究,此研究初期成果與其他已完成的大型眼科研究(例如EDCC, Eye Disease Case-Control Study)等均顯示老人適量補充葉黃素或含有此成分的食物,可以有效降低黃斑部病變的發生率。相關研究也顯示,對於單眼已經因老年性黃斑部病變眼疾導致失明的患者,長期補充葉黃素,可以降低另一隻還未發病眼睛造成失明的機率。更進一步研究發現,構成「眼睛營養金三角」除了類胡蘿蔔素(以葉黃素、玉米黃素為主)以外,還包括Omega-3多元不飽和脂肪酸(DHA、EPA)與抗氧化劑(維他命C、E、B群)與鋅等,更有助降低自由基對於視網膜的傷害,並可補充視綱膜的色素流失。

由此可見,葉黃素有助於降低黃斑部病變與視網膜傷害,以及降低可能失明的機率;也就是說葉黃素可吸收進入黃斑區對眼睛有害的藍光(指波長略長於紫外線的藍色波長光,電腦螢幕、電視、日光燈都會輻射出微量的藍光),避免自由基對黃斑部的氧化傷害,降低白內障及老化性視網膜黃斑區退化(簡稱AMD)的發生。

黃斑部位於眼球後部視網膜中央,是主宰中心視力最重要的部位,主要功用在於將進入眼中的影像、顏色及形狀等細節轉化成有意義的訊息,如果黃斑部的功能無法正常發揮,人們的主要視覺功能會逐漸損壞,甚至失明,因此,老年性黃斑部病變已漸成為中老年人視力喪失的主要原因之一,家中如有老人罹患此症,必須謹慎小心預防惡化,以免影響正常生活。尤其退化性黃斑部病變的患者有年輕化的趨勢,包括用眼需求增加、近視比例增加、高血壓、糖尿病年輕化,以及未做好眼睛防曬工作,長時間暴露在紫外線中,都屬於高危險群。

哪些人需要補充葉黃素?

當年齡增長,體內的葉黃素與玉米黃素也會逐漸遞減,所以必須適度補充,才不會導致眼疾發生甚至惡化。由於人體無法自己合成葉黃素,所以必須從天然食物中攝取,葉黃素存在於一般的深綠蔬果中,例如甘藍、菠菜、綠花椰菜、香菜、南瓜、豌豆等,以及奇異果、葡萄、柳橙、綠皮胡瓜、南瓜等瓜果中,還有如中藥材枸杞也有此成分,多食用這些食物就有保護眼睛的效果。根據美國FDA建議與相關研究顯示,每天從食物中攝取6毫克就足夠,可降低罹患老化性黃斑退化症的風險,脂溶性的營養素如果攝取過量,徒然增加肝臟負擔。如果日常中可能飲食攝取不便,無法固定從食物中攝取滿足此劑量,則可補充葉黃素錠劑同樣也是6毫克。至於國內衛生署的規範中,葉黃素最高劑量每天為30毫克,不宜攝取過量。

什麼人需要補充葉黃素?包括擔心未來可能會罹患黃斑部病變的人,例如銀髮族、學生族、上班族等,如果父母有此疾病小心遺傳,還有近視度數在600至800以上的高度近視者,以及眼睛疲勞、長期消耗眼力,如重度使用電腦、長期閱讀的人,另外,長時間飲食缺乏蔬果者,都適合每天適度補充。值得注意的是,葉黃素屬於脂溶性維他命,容易堆積在體內不易代謝,因此如果有肝功能不佳,或是耐受性不好的人,也不宜攝取過多,可能造成反效果。

吃對劑量及成分最重要

目前市售的葉黃素膠囊錠劑保健食品中,葉黃素的來源大多從金盞花或山桑子的萃取物取得,不過金盞花萃取物的劑量並不等於葉黃素的劑量,金盞花的「標準」萃取物含5%的葉黃素及0.22%的玉米黃質,如果60mg就等於含有3mg的葉黃素,購買時則應該看清標示是否註明葉黃素的含量百分比及劑量。另外,市售複方一顆錠劑中可能標示含有20毫克至30毫克葉黃素,此與所使用的原料有關,其實並非完全都是葉黃素,消費者勿以為多補充對眼睛愈有幫助,還有的綜合維他命中即含有葉黃素,不知情的狀況下如果刻意加強補充葉黃素,有可能導致手腳皮膚會變黃、夏天容易曬黑等問題

建議購買前,最好先跟主治醫師諮詢,評估是否適合補充與安全補充劑量,選購時也要注意來源是否經衛生機關核定合格,以及知名有信譽的品牌等,才能確保使用安全。此外,依據藥事法及健康食品管理法的相關規定,凡是任何健康食品均不得宣稱具有療效,因此消費者在購買之前,仍然要三思!

【完整內容請見常春月刊 336期】

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