過敏性鼻炎 難斷根,只能控制

文/常春月刊

「哈啾!」趙先生只要天氣一改變,噴嚏就打個不停,有時候還幾個噴嚏連環打個不停,這還不打緊,最讓他感到困擾的,還有伴隨而來的鼻塞、鼻水及鼻子癢,有時候連喉嚨及眼睛也跟著發癢,鼻子過敏是趙先生多年來的老毛病,但每次發作都只能症狀治療,就是無法斷根,令他非常煩惱。

振興醫院耳鼻喉科主治醫師力博宏表示,一般民眾所說的鼻子過敏就是「過敏性鼻炎」,統計上約有1/4的成人及1/3以上的兒童為此所苦惱。「過敏性鼻炎」的致病機轉主要為免疫細胞中的肥胖細胞,其表面會有接受器、也就是受體,受體可以辨別過敏原,一旦受體接觸到過敏原,就會引發肥胖細胞一連串的反應,並釋放組織胺,進而引發一連串的不適症狀。

症狀-打噴嚏、鼻塞、流鼻水、鼻水倒流、發癢

由於組織胺的釋放,鼻黏膜會變得腫脹,鼻塞的症狀就伴隨而來,而除了鼻塞之外,鼻子液體滲出物也會增加,正常人一天的鼻水大約有0.5公升,流往喉嚨也不會有所感覺,鼻子過敏時鼻水會較平時增加1~2倍,且黏稠度會增加,往前流便是鼻涕,回流到喉嚨也比較有不適感,因此鼻水倒流亦為症狀之一。

而除了打噴嚏、鼻塞及流鼻水等典型症狀之外,鼻子、喉嚨及眼睛也會因為過敏原的刺激而發癢,有的甚至連耳朵也會癢,嚴重還會擴及皮膚造成全身搔癢,也就是蕁麻疹。

致病原因-基因遺傳及環境過敏原

過敏性鼻炎的發生,主要跟基因遺傳及環境因素有關。在遺傳因素方面,父親及母親其中一人如果有過敏性鼻炎,小孩跟著有過敏性鼻炎的機率約在20%左右,又若父親及母親二人均有過敏性鼻炎的話,那麼孩子有過敏性鼻炎的機率則可高達75%。

另外,根據相關研究指出,有過敏性鼻炎的孩子,有很高的比例有氣喘,而有氣喘的孩子則有更高的比例有過敏性鼻炎的問題。根據氣喘衛教學會的調查,大台北地區國小學童氣喘盛行率已經攀升到16%,而且有鼻炎現象的過達50%,換句話說,每2人就有1人有鼻子過敏,這些都是容易有過敏性鼻炎的好發族群。

而在環境因素方面,過敏原又可分為化學性及物理性兩個部分,所謂「化學性」包括大家所熟知的塵蟎、海鮮、蛋、花生、狗毛、貓毛及空氣中的花粉等,而「物理性」則為氣候及環境溫度、濕度的變化等。

在過敏性鼻炎的病患當中,有些屬於長年性的過敏,也就是一年到頭鼻子過敏都會發生,這些病患的過敏原多與工作及居住環境,例如塵蟎或是狗、貓毛有關;另也有些病患是屬於季節性的過敏,也就是因為季節變換、溫濕度改變或是空氣中的花粉,導致過敏性鼻炎發作,這類的病患有的在台北會鼻子過敏,但到了南部,鼻子過敏就不藥而癒。

門診中很多鼻子過敏的病患都是老病號,顯然過敏性鼻炎很難斷根,一方面是因為有些過敏原找不到,另一方面,即便找到了過敏原,也不容易做到很好的控制。

診斷檢查-抽血檢測過敏原

目前國內對於尋找過敏原可以做抽血檢測,近來由於檢測晶片的研發,不僅只需要數c.c.的血液即可,且檢測結果可以很快就出來,有的只要兩、三天就可以知道結果,不過,無論是傳統或是晶片檢測,大多只能驗常見的30、40種過敏原,如果過敏原不在這30、40種之內,當然就會驗不出來。

但話又說回來,有些病患即便驗出過敏原,也會因為過敏原不易控制,過敏問題還是無法斷根,像門診中有病患對塵蟎過敏,一開始很認真打掃家中的環境,但未能持之以恆,過一陣子鼻子過敏又來報到,另也有病患把家裏打掃維護得很好,但無奈一上班到了有塵蟎的辦公室,還是無法避開過敏原,仍然噴嚏直打、鼻水直流。

治療-藥物、減敏、無線電波

  • 抗組織胺藥物
  • 目前對於過敏性鼻炎的治療,在藥物部分仍以抗組織胺為主,主要因為過敏原會引發肥胖細胞釋放組織胺,進而造成一連串的不適,所以抗組織胺可以緩解病患不適的症狀。

  • 減敏治療
  • 「減敏治療」也是目前不少病患嘗試的方法,其主要利用少量的過敏原抗原去刺激肥胖細胞上的受體,先讓受體去認識這些外來的過敏原,之後經由反覆的刺激,再讓受體把這些過敏原當成自己人,久而久之受體鈍化後,就不會再對這些過敏原產生免疫反應。
    不過,由於「減敏治療」需要過敏原抗原來刺激免疫,在治療過程中仍不免要冒著可能出現嚴重過敏性休克的風險,另亦有報告指出,減敏治療對於某些人的效果就是不好,主要是因為基因與免疫細胞的行為,有時並不一定照著某種預定的行為去走的。

  • 無線電波治療
  • 相較於「減敏治療」屬於源頭的治療,「無線電波治療」則是較為後端的治療。事實上,「無線電波治療」本來是用在治療非過敏因素引起的打鼾及鼻塞等問題上,其主要利用70℃、80℃的低溫在鼻黏膜下作用,讓黏膜組織凝固排出,進而使得下鼻甲的體積變小,改善鼻塞的問題。

但就在利用無線電波治療改善鼻塞及打鼾等問題的同時,也意外發現,其連帶也可以顯著減緩病患打噴嚏及流鼻水的問題,且效果很不錯,可能是因為下鼻甲的體積減少了,同時也減少了過敏原能接觸的體積,發生過敏免疫反應的機會也就跟著降低了。

當然,要讓下鼻甲的體積變小,也可以做傳統手術,但傳統手術耗時久且具侵入性,不若「無線電波治療」,一方面不具侵入性、較為安全,且做一次只要20分鐘,不少上班族利用中午午休空檔就可以完成,之後再回辦公室上班。另外,傳統手術依規定要20歲以上、顏面骨架成熟了才能做,因此「無線電波治療」對於20歲以下、有鼻塞等問題的年輕人,不失為另一個治療選擇。 目前大多數醫院所使用的下鼻甲無線電波治療皆為自費,約1萬5千元左右。

併發症 睡眠呼吸中止症、心腦血管疾病、鼻竇炎、鼻息肉

很多人會認為,過敏性鼻炎頂多打打噴嚏、流流鼻水難過一下沒什麼關係,但事實上,過敏性鼻炎還是不可輕忽,過敏性鼻炎的鼻塞症狀很可能在睡覺時引起「睡眠呼吸中止症」,久而久之可能導致心血管及腦血管等疾病。

另外,若在鼻子過敏的狀態下,鼻黏膜因為腫脹,會使得鼻竇開口分泌物流不出來,而這些分泌物都是蛋白質、糖及脂肪等營養物質所組成,這時候一旦感冒,本來只是病毒感染,結果因為這些排不出的營養物質供給細菌孳生養分,造成細菌感染,進而演變成急性鼻竇炎,鼻涕亦由透明轉為膿鼻涕,很多人對於急性鼻竇炎常會以為是感冒而疏於對症治療,結果鼻黏膜不斷腫脹的結果,往往變成更全面的發炎,即慢性鼻竇炎。

慢性鼻竇炎最麻煩的問題就是導致鼻息肉的產生,由於鼻息肉會影響到嗅覺、造成鼻塞及阻礙到鼻竇的開口,所以鼻息肉最後需要藉由開刀切除,所以本來只是過敏性鼻炎,只要吃藥即可治療改善,但卻因為沒有對症下藥治療,最後變成需要手術才能解決。

由於鼻炎、感冒及過敏性鼻炎的症狀表現都很類似,在此也建議,若有不適症狀出現,最好能找耳鼻喉科醫師,以利鑑別診斷。

預防保健-清洗家具寢具、善用空氣清淨機

雖然說過敏性鼻炎的過敏原控制不易,不容易斷根,但在可能的範圍內若能盡力去做,多少還是可以降低過敏性鼻炎發生的機會,一般來說,待在家中的時間還是會比較長,家中的家具可以盡量選擇包覆式的家俱,包括沙發、床墊及棉被等,以利透過換洗來防塵蟎,最好連棉被的被胎都可以拿來洗,窗簾及地毯也要定期清理換洗,最好每兩星期就換洗清理一次,清洗頻率如果可以更高,當然更好。

另外,好一點的空氣清淨機也可以有效減少空氣中的懸浮微粒,對於過敏性鼻炎也會有幫助。預防過敏性鼻炎不是一朝一夕的事,最好能融入生活成為一個規律的生活態度,例如一星期內會有固定兩天清理家具、棉被等過敏原,如果有太陽,還可以把被子拿出來曬。上班族平時需要工作,可以把清理過敏原的日子固定訂在週六及週日,如此一來才能持之以恆,即便過敏性鼻炎無法斷根,也可以降低發生頻率及減輕發作時的程度,用藥量也可以減少

【完整內容請見常春月刊 336期】

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