【全球創業家100】推動網路浪潮的先驅者-Marc Andreessen

2010年11月,一個名為RockMelt的瀏覽器開始發出使用邀請,一時間它成為網路社群爭相索取的新時尚。或許你在想,不過就是一個瀏覽器,RockMelt有什麼特別?但事實上,它的確很不一樣,因為這是擁有「瀏覽器之父」盛名的安德生(Marc Andreessen),結合一群網景「畢業生」的最新力作。

23歲就登上《時人》、《時代》雜誌封面,安德生從一開始,就不是個單純的工程師,而是一個生命緊緊與網路發展相連的時代創業家。

只投資「最好中的最好」 安德生的名言是:「快速移動、不回頭看,把你的信仰放到開放市場上,並相信最適者必將得勝!」而他也是身體力行,印證自己這樣的信仰。放眼望網路興衰史,大概很難再找出其他人,跟安德生一樣,擁有註解商業網路發展的關鍵地位。

撰寫全球第一個商業使用瀏覽器Mosaic,後來衍生成為網景(Netscape)領航者(Netscape Navigator)瀏覽器,Web 1.0可說是安德生一手創造。先後共投入400萬美元支持45個新創公司,Web 2.0的誕生,安德生也的確功不可沒。現在透過Andreessen Horowitz創投,他要以更大規模的動作,催生網路新勢力。

誓言投資「最好中的最好」,Andreessen Horowitz創投是安德生與當年共同創立Opsware伺服器公司的老夥伴霍洛維茲(Ben Horowitz),一起型塑未來網路科技的動力引擎,鎖定的是電腦相關科技,「任何有晶片或是上面可以跑軟體的」,都是安德生的目標。

持有高達6.5億美元銀彈,加上過去累積的投資,安德生目前已擁有包括Twitter、Digg、Zynga、Foursquare、Skype及Facebook股權,全都是網路、科技一時之選。

早早就從研究單位跳脫,投入商業世界運轉的安德生,無論是技術還是財富,都是媒體追逐的焦點。

1992年,還在研究所攻讀碩士的安德生,因為在國家超級電腦中心(National Center for Supercomputing Application)打工的機會,成為第一批成員,認識了提姆伯納李(Tim Berners Lee)發明的網際網路。在開放的研究環境下,安德生與同伴開始利用閒暇,打造了全世界第一個加入圖像元素的Mosaic瀏覽器,從此將網路推向了商業應用、狂飆的年代。

「我喜歡在清楚的動機下,用明確的工具去催生重要的東西,但我發現這樣的情況往往只有在商業環境裡才會發生。」那時的安德生,就已經看出網路在商業世界的無限可能。與克拉克(Jim Clark)一同創立了網景,安德勇敢追著商業浪頭奮進,也因為這樣的決定,帶來了他生命裡最大的轉捩點。

見證網路興衰起落 1995年網景上市,股價狂飆,安德生是當年網路新貴的最佳代表。雖然網景最後在與微軟IE的競爭中敗陣,最後以42億美元售予美國線上,但安德生一手打造的瀏覽器卻仍持續影響網路發展,「我們順勢改變,Netscape瀏覽器變成Mozilla,然後再演變成現在非常成功的Firefox。」

「15、16年前,當我們撰寫瀏覽器的時候,還不知道使用者會怎麼樣應用,如果知道人們會每天使用Google、Facebook這些服務,就會把它們都加進瀏覽器裡了。」安德生的這一席話,明白點出他對新型態瀏覽器的期待。除了RockMelt,他也是另一家社群瀏覽器Flock重要的出資人。

然而,安德生只要是他出手協調的案子,也全都是喧騰一時的大新聞。

在網路新創社群中,安德生與Facebook執行長佐克伯(Mark Zuckerberg)的好交情已經是眾所周知,人人都知道他就是給年輕的佐克伯最多營運指導的網路前輩。此外,諸如Skype從eBay拆分,及敦促惠普醜聞執行長賀德(Mark Hurd)下台的幕後力量,一樣都是來自安德生。連媒體都不得不把他封為「新矽谷之王」(King of Sillicon Valley)。

「我們已經走了15年,但一切仍在持續發展中,很多事情還是未知。」看著網際網路幾經更迭,安德生很清楚在變化極為快速的網路時代裡,重要的是如何抓緊機會去探索未知,「對創投最大的挑戰是,如何找時間一一照顧旗下的所有公司。限制你可以投資多少的,不是錢,而是時間。」

安德生還會以什麼樣的能量,左右網路的未來?才40歲的他,故事的精彩之處,或許還在後頭呢!

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