「顧關節」 不等於「存骨本」

關節指的就是「軟骨」,很多人以為軟骨有個「骨」字,就以為是骨頭的一部分,有些出現退化性關節炎的病人,還以為是自己的骨頭發生了狀況,甚至吃鈣片想要改善自己「骨頭」退化及疼痛問題,事實上,骨頭與軟骨是完全不同的,兩者既然不相同,「保養關節」與「存骨本」當然也就是兩回事。

關節是「軟骨」,不是「骨頭」

新光骨科運動醫學中心主任韓偉醫師表示,軟骨與骨頭,此「骨」非彼「骨」,就像我們吃雞腿時,可以發現在雞腿骨頭頂端有一層像皮一樣的組織,就是軟骨,也就是關節;人體的關節可以大略分為大關節及小關節,大關節包括肩關節、手肘關節、手腕關節、髖部關節、膝蓋關節及踝關節等,至於小關節則包括手掌關節、腳掌關節及脊椎關節等。

我們可以將軟骨想像成海綿一樣,海綿一壓下去,水就會跑出來,就有潤滑的效果,骨頭跟骨頭之間就能滑順的連動,相反的一放開,海綿就把水吸回去,就回到原來的狀態,沒有軟骨,骨頭跟骨頭之間會磨擦,不僅會產生疼痛,更無法活動。

骨頭可再長 軟骨不會再生

像海綿的軟骨中間都會有很多的空洞,這些空洞就是軟骨細胞,其主要是就是維持軟骨鬆鬆的結構狀態,軟骨細胞一旦死掉,是不會再生的,且如果這個空洞死掉,相鄰在旁的空洞,也是沒有辦法移動到這個已經死掉的空洞去取代或補強的。

所以現在大家所吃的葡萄糖胺或是施打的玻尿酸,其主要是增加軟骨的潤滑液,並不會讓軟骨細胞再生,因為葡萄糖胺及玻尿酸,本身就是纖維蛋白質,其跟海綿有些相似,具有吸水的功能,所以對關節軟骨也有潤滑的效果,且葡萄糖胺及玻尿酸本身多少亦有些消炎的作用,大有3成左右的關節病患在服用或施打後,可以達到疼痛緩解及潤滑關節的效果,但這是在關節症狀比較輕的病患身上。

很多人看到有些葡萄糖胺產品名稱有個「骨」字,望文生義以為含有「鈣」,吃了可以補骨頭,這並非是民眾的問題,因為命名的確會讓人產生誤解,葡萄糖胺是不能存骨本的,而骨頭跟軟骨最大的不同在於軟骨沒有辦法再生,但骨頭卻是可以再長的。

所以骨折病患的骨頭是可以再長回來的,而骨頭要長回來,靠的是人體平時飲食所吸取的鈣及蛋白質等養分,因此骨折的人不太需要補鈣或是其他物質去讓骨頭長出來,但如果本身有骨質疏鬆問題的人,就需要補充鈣質來增強骨質。

關節炎治療 醫學努力中

由於軟骨細胞死掉不會再生,且隨著歲月的磨損只會愈來愈少,這也是為什麼「退化性關節炎」的病患頂多只能維持現狀,但往往是愈來愈差,到最後只有置換人工關節一途,因此,目前的醫學研究都希望能找到讓軟骨重生的方法。

不過,這並不代表關節炎的治療就那麼悲觀,尤其是嚴重關節炎的患者,除了消炎藥及類固醇的使用之外,目前已有新的治療發現「白血球間質-1抗體」(IL-1 Ra)可以有效抑制即發炎、減輕疼痛、減緩軟骨細胞壞死,並兼具保護關節的功能。

其機轉主要為研究發現「白血球間質-1」會破壞關節軟骨,造成退化性關節炎,而人體因為有自我保護的功能,會在血液中產生「白血球間質-1抗體」來對抗「白血球間質-1」;因此,這個新治療方式,即先從自我血液中分離出高濃度的「白血球間質-1抗體」,再打進受損的關節,也就是用自己的蛋白質來治療及減緩關節的退化,目前已有國外知名運動選手用這個治療方法,來改善自己關節不適的問題。

吃保養品外 也必須運動

當然,預防勝於治療仍是避免關節快速退化的不二法門,保養關節愈早開始愈好,且由平時累積做起,而不是到了年紀大的時候,再來保養,到時候軟骨細胞很可能已經剩下不多了,想要保養也就來不及了。

而保養關節除了可以選擇食品保養之外,運動是保養關節相當重要、不可或缺的一環,不少民眾以為吃了一些保養食品或是打了玻尿酸就夠了,所以也就不運動,這是錯誤的觀念,殊不知保養食品只是關節保養的一部分而已,運動更為重要。

關節保健v.s.增加骨質 運動法大不同

雖然關節軟骨跟骨頭是黏在一起的,但二者的運動保養原則卻是南轅北轍。以骨頭來說,骨頭主要是透過重量訓練增加骨質,像是舉啞鈴及慢跑等,所以像游泳這樣的運動,由於無法讓身體承受到重量,對於骨質的增加就沒有太大的幫助。

但如果是保養關節的運動,重量訓練反而是要避免的,尤其是關節軟骨已經受損的民眾,假設在受損前100公斤的外來重量是由100個軟骨細胞來承擔,平均1個軟骨細胞承擔1公斤的重量,但在關節軟骨受損後,若軟骨細胞數量減少到80個,這時候同樣再來承受100公斤的外來重量,平均1個軟骨細胞就需要承受1.25公斤,對軟骨細胞反而是傷害,只會讓關節愈來愈糟。

所以,保養軟骨的原則就是減少軟骨的承重,相對就要多訓練肌肉的力量,把肌肉鍛練得強壯,讓一些重量由肌肉來承擔,這樣就能減少軟骨的負擔,這時候對保骨本沒有太大作用的游泳,用在關節軟骨的保養上就很好,一方面在水中,水的浮力可以減輕關節軟骨對體重的負擔,同時又可以訓練手、腳的肌肉,另外,像是騎腳踏車、快跑、慢走及使用滑步機等,都是可以鍛鍊肌肉不錯的運動。

不過,要特別提醒的是,像是籃球或是橄欖球,這類運動常會有衝撞,很容易傷到軟骨,如果要保養關節,會產生激烈碰撞的的運動,是不建議的。

而除了鍛練肌肉之外,彎曲及伸展運動對關節保養也很有幫助,主要是因為關節如果太過僵硬,會讓軟骨的壓力增加,進而會讓軟骨細胞承受比較大的擠壓,容易受損,多做彎曲及伸展運動,可以讓關節放鬆,讓軟骨的壓力減少,進而保護到軟骨細胞。

不僅如此,關節中有關節液,軟骨可以由關節液中得到養分,彎曲及伸展運動可以讓關節液跑來跑去,一些平時不易得到關節液滋潤的軟骨細胞,可以利用這個機會獲得關節液的養分,因而得以延長壽命,關節也可以用得比較長久。

【完整內容請見常春月刊 332期】

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