誰殺了麥金萊?

作者:閻驊

在上期專欄文章,我曾經提到了「無畏施」的論點,獲得不少朋友的迴響!所以這期文章來寫一篇跟「無畏施」完全相反、堪稱最大反證的歷史故事,雖然我知道東方人幾乎很少人聽過這段歷史,但是這段史實卻是人類史上最駭人聽聞的惡質媒體秀。

在110年前,有位表現還算稱職的美國總統:威廉.麥金萊(William McKinley),雖然我們的課本上從未出現過這個人名,不過他卻是一位大書特書的美國總統。因為從威廉.麥金萊開始,美國開始實行金本位制度,而且美國經濟開始旺旺旺,一舉超越英國、成為世界最富有的國家。再者,美國也正式成為一個帝國主義國家,美國大兵開始前往世界各地作戰,在麥金萊總統的時代,美國跟西班牙在世界各地大打出手、不但跑去古巴打仗、也遠至東方佔領了菲律賓,甚至連八國聯軍之役都沒有錯過!

不過麥金萊總統真的有這麼愛打仗嗎?其實也不盡然!光從麥金萊總統上任之後的第一場戰爭:美西戰爭,我們就可以看出一些事情的端倪,原來美西戰爭的真實原因是來自於某份報紙的促銷活動。

在十九世紀末期,美國有位報業大亨叫做赫斯特(Hearst),他是新聞史上最受爭議的人物,每個人都稱他為「黃色新聞大王」,當希特勒成名之後,大家都改稱他為「新聞界的希特勒」。

若要知道赫斯特的性格,我們只要觀察他生前的兩大名言就可以略知一二。赫斯特曾說:「別擔心報導錯誤,你的讀者也許喜歡呢!(Don’t be afraid to make a mistake,your readers might like it!)」。這句話現在聽起來或許覺得沒啥了不起!但是敢率先講出這種話的人,真的就如同孔子所言:「始作俑者,其無後乎!」

赫斯特另外一句名言:「你們負責製造圖片,我來負責製造戰爭!(You furnish the pictures and I’ll furnish the war.)」就更厲害了!這就是我今天要講的歷史故事的中心主軸。

赫斯特跟麥金萊總統一直不對盤,麥金萊選過兩次美國總統,在競選期間,赫斯特的報紙總是把麥金萊總統與他背後的共和黨罵到一個狗血淋頭!然後說盡麥金萊總統的競爭對手的好話。讓即將成為世界第一強國的美國民眾,聽了赫斯特的言論之後,一點也不自豪,反而一直誤認為自己生活在水深火熱、苦不堪言的積弱國度中。

當麥金萊總統第一次當選美國總統之後,赫斯特實在火大萬分,但是對麥金萊總統還是無可奈何!畢竟人民選擇了麥金萊!不過沮喪的赫斯特卻在此時發現一個可以讓旗下報紙的日銷售量爆增至150萬份的契機,這契機就是鼓吹美國政府參與一場轟轟烈烈的戰爭。

但是該挑誰為戰爭的對手呢?赫斯特可要好好地想一想!嗯~西班牙是老牌帝國主義國家,而且當時的軍事實力已經江河日下,挑這種不太硬、又不會太軟的柿子來打,似乎很有搞頭!不過問題又來了,美國人沒事幹麼要跟西班牙打仗呢?總要有個理由吧?

找個打仗的理由?這對赫斯特根本不是問題!因為他知道要美國人出兵打仗,只要符合兩種狀況即可!一、對方是個邪惡的壞傢伙!所以自許為正義之師的美國人就會義憤填膺地想要出兵K人。二、對方欺負美國人,所以美國人必須忍辱負重地為自己的尊嚴而還手!

為了讓這兩種狀況同時發生,所以赫斯特準備了一百萬美金的預算(您要知道!一百萬美金在當時是非常大的數字囉!!)來因應,他誓言要讓美國讀者恨死西班牙人,就算西班牙人不壞,他也要極力把西班牙抹黑成無惡不作的超級大惡棍。而且他發誓一定要迫使美國政府跟西班牙政府宣戰,就算麥金萊總統想要阻止,也無濟於事!因為媒體最大,就算是總統,也必須被罵到狗血淋頭!這才是民主的真諦嘛!

因為赫斯特知道美西戰爭一旦開打,他的報紙就會熱賣,而且戰爭的規模越大、範圍越廣,赫斯特的報紙就可以會賣得更好!於是赫斯特的報紙就開始誇大報導西班牙在古巴的暴行,然後一口咬定美國戰艦:緬因號在古巴哈瓦那港中被炸沈是西班牙人所為。只要有任何風吹草動,赫斯特就開始大聲疾呼:「這都是西班牙人的陰謀啦!鄉親,您說對不對啊?」。

因為赫斯特實在是太厲害了!西班牙人被他抹黑到無所不用其極!所以大部分美國民眾都非常憤愾!認為西班牙人實在是壞到一個最高點,不教訓一下真的沒有天理!於是美國國內輿論紛紛要求美國政府要與西班牙政府宣戰,誰敢反對就是不愛美國、就是美國叛徒!

但是緬因號的沉沒,至今仍然是個不解之謎!不該嫁禍給西班牙人。再者,跟西班牙結怨的人並不是美國人,而是古巴人。最重要的是:西班牙已經正式跟古巴和談,調停都已經結束了,美國人根本沒有立場在旁邊大吼大叫呢?不過真的沒辦法!赫斯特的報紙逼迫美國政府一定要宣戰,不然麥金萊總統身上就要被迫貼滿赫斯特所惡意貼上的標籤。

最後麥金萊總統只好屈服了,於是美西戰爭就被迫全面開打!當然~戰場不在美國,也不在西班牙,而是在別人家裡。這是過去幾百年來,強權國家的慣例「打仗絕對不在自己家裏打!」

美國與西班牙在古巴、波多黎各和菲律賓同時開打。在古巴方面,西奧多.羅斯福(後來的老羅斯福總統)差點殲滅了西班牙派駐在古巴的陸軍。然後美國海軍又遠渡重洋、跑去了亞洲,狠狠撂倒了西班牙海軍。最後美國從西班牙人手上獲得了波多黎各與關島,至於菲律賓與古巴呢!缺錢的西班牙不爽把菲律賓白白送給美國,所以最後就以2000萬美元的代價賣給了美國。古巴的狀況則比較特殊,西班牙人不想割讓、也不爽賣,所以他們跟美國人達成了協議,雙方都退出古巴。

好啦~這下子,不想打仗、卻被迫打仗的麥金萊總統居然帶領美國大兵打了一場史無前例的空前大勝仗,那麼一直鼓吹打仗的赫斯特還有啥廢話好說的呢?哈~閻驊在此要奉勸各位,千萬不要小看媒體人,身為一位像赫斯特這麼資深的媒體人,他的嘴巴是長在自己的臉上,他想怎麼說!都是他的自由,沒有任何人可以阻止!就算您祭出什麼道德良知都沒屁用!

身為高貴的美國第四權鬥士的赫斯特根本不可能善罷甘休,況且正值麥金萊總統第二次參選美國總統之際,赫斯特一定要好好逮住這個機會,按照三餐加宵夜來狂罵麥金萊總統!

赫斯特每天狂罵麥金萊總統的媒體策略雖然成功地多賣了數也數不清的報紙,但是麥金萊總統居然還是沒被罵垮,依舊連任成功!這讓赫斯特實在是受不了!於是他想出一個變本加厲的大絕招,他開始在自己的報紙上呼籲美國人暗殺麥金萊總統。

這並不是開玩笑囉!赫斯特真的做到了!就從麥金萊總統第二任總統任期開始的那天起,赫斯特就在報紙上拼命鼓吹美國人迅速採取行動,將麥金萊總統裝入棺木中。同時赫斯特的報紙也用:「假如要除掉壞人(麥金萊總統),我們只剩下暗殺一途的話,現在就是大家該採取行動的時候了!」來當社論。

赫斯特就這麼用了連續八個月的時間來呼籲美國民眾「慷慨起義」暗殺麥金萊總統,結果最後還真的有人響應了!

某天有位叫做柯佐羅茲(Czolgosz)的無政府主義者,早上看了赫斯特報紙上的暗殺呼籲,覺得心情一整個超High!於是他就帶著手槍與報紙;若無其事地跑去布法羅世博會的會場,朝麥金萊總統很豪邁地開了一槍,於是……,麥金萊就這麼死掉了,享年五十八歲。

麥金萊總統被暗殺身亡之後,美國民眾非常錯愕!因為他們不知道赫斯特這些喊打喊殺、聳人聽聞的激情言論,最後居然會成真!而且赫斯特報紙寫的麥金萊總統似乎是一位該下地獄的人,不過事實上,麥金萊總統並沒那麼赫斯特說的那麼糟糕!畢竟他也被尊稱為「繁榮總統」,也帶領美國成為世界第一強國,這種好總統為何要落得被暗殺身亡的下場呢?

於是乎,美國人群情憤愾,開始抵制赫斯特這位「史上最賤大嘴巴」,讓赫斯特的報紙銷量瞬間一落千丈!當然~這件事情也讓大家開始省思新聞自由是不是太過於海闊天空了呢?居然可以讓這些混蛋媒體人為所欲為,難道都沒有法律和道德可以約束這些賤嘴巴嗎?非得要讓一位美國總統在光天化日之下被人開槍打死、才知道第四權也是可以殺人的嗎?

但是您覺得美國人開始群情憤愾地抵制赫斯特之後,赫斯特的媒體之路就這麼走完了嗎?答案居然是讓人扼腕的否定句!

儘管美國有很多人恨死了赫斯特,也怨恨赫斯特發行的報紙上那些亂七八糟的新聞,更恨赫斯特是間接造成麥金萊總統遇刺身亡的幕後兇手。但是可悲的是:喜歡赫斯特這一套的美國民眾居然還是很多!所以麥金萊總統死後,赫斯特還成功地當選了兩屆國會議員,更誇張的是:他居然還想要選美國總統,只不過美國人的道德還沒淪喪到那種地步,所以赫斯特雖然僥倖獲得了參選資格,但是並沒獲得民主黨的提名,這也算是不幸中的大幸!

《本文為閻驊的一千零一Yeah第580集》

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